祭拜灶神

----更新时间:2022-05-22

祭拜灶神是农历十二月廿四日所举行的中国民俗活动,俗谓送神上天言事之日。灶神作为中国民间各地最富代表性,最有广泛群众基础的流行神,祭拜的来历为古代的中国民间传说。在潮汕地区,这位灶神叫“申面公”,正确的神名是司命帝君,简称司命公。因为灶神英俊潇洒,为避男女之嫌,一般男拜女不拜。

风俗通义

风俗通义》中记载所祀小神就有司命这位帝君,他主管专职为和生命有关的事物。《管子·囿蓄》说:“五谷食米,民之司命也。”屈原《楚辞》称司命帝君主灾咎、主寿。

民间传说

靖海一带传说中的司命公原是一个穷汉,古时玉帝小女儿看中了他,偷着下凡与他结婚。这事被玉帝知道了,心里动怒。按照天规,玉帝把亲生女儿打下凡尘,不准再回天宫。王母娘娘疼爱小女儿,就出面求情,玉帝才答应女儿和其丈夫成亲,并准许每年腊月二十四日回天宫一次,正月初四又得返回人间。同时封女婿为司命帝君。司命帝君深知民间疾苦,每年上天都向玉帝说情给人间粮食。可土地神也向玉帝禀告,说凡夫俗子糟踏粮食。玉帝听了生怒,就令司命帝君察看百姓善恶,禽畜兴衰事,回天宫首先必须奏明这些事项。司命帝君回到人间,跟邻居和亲朋说起这件事。邻居和亲朋便在自己的灶头用半截瓦筒糊在烟囱旁,贴上写有司命帝君神位的红纸,于腊月廿四日奉祀祭拜。百姓知道这件事,一传百,百传千,四乡六里,纷纷安上司命帝君神位,诚心祀拜。正月初四一早又虔诚接神落天到人间。腊月廿四日天一亮,妇女们须起床,先把锅鼎拿到屋外巷头清除烟渍,俗称“耙鼎”。从这一天起,要等到神落天才能再“耙鼎”,意思是不要惊动司命公。天亮了,人们就把已经煮好的一碗糖粥、一盘红糖、一碗水、一盘米、四只纸马放在鼎盖头祀拜。神泉、澳角、前詹沿海一带还做红桃粿发粿、油锥粿和三牲祀拜司命帝君,也即祀拜灶公。

祀拜时,先烧三炷清香,然后跪下,口里念念有词,祈求司命公上天多说家门的好话,多降福到家门,在新的一年里能

养好大猪。烧香完毕,就让司命公携带这些礼品上天。为了使司命公尽快安全到达,祀拜完毕又烧了两只纸马,让灶公婆夫妻俩乘上天马,直奔天宫,减少劳累。

送司命公上天后,各家各户就清理室内卫生,把老年贴的各种老爷神符撕下来,把香枝取下来,恭恭敬敬地盛好拿到村旁堆在一起,意思是如果玉帝不信司命公的话,再派人巡视时,看到人间百姓真的把村社家内打扫得干干净净,又虔诚地祷求玉帝赐福赐寿,不会再有谎言。从此,玉帝更加信任司命公,把为百姓消灾咎、添福寿、增五谷、饲大猪诸事交由司命公司命。百姓也更加崇拜他了。

正月初四一早,百姓仍按腊月廿四日那样做法奉敬司命公,再烧二只纸马,迎接神落天,同样天还未亮就起来“耙鼎”,这种中国民俗一直沿袭至今。